《命运的创造》背后混乱而真实的故事

《命运的创造》背后混乱而真实的故事

2013年夏天,在他们本该推出下一款视频游戏的几个月前,Bungie的游戏开发商陷入了恐慌状态。

这家以创作销量数百万的《光环》系列而闻名的著名工作室,在过去的三年里一直致力于他们希望具有革命性的东西。他们称之为“命运”是传统射击游戏《光环》和大型多人游戏《魔兽世界》的结合。它将成为一块文化试金石。“我们希望人们把命运宇宙放在同一个架子上,他们把魔戒,哈利波特或星球大战,”邦吉首席运营官皮特帕森斯说,在接受采访两年前。有报道称,出版商Activision已经承诺了一项价值5亿美元的10年协议,以实现这一目标。

两年前,出了点问题。《命运》的写作团队由广受尊敬的邦吉老将乔·斯塔滕(Joe Staten)领导,已经为这款游戏工作了好几年。他们把他们称之为“超级切”的东西放在一起,这是一个两小时的视频,包含了游戏的电影技巧和主要的故事节拍。今年7月,他们向制片厂领导展示了它。据《命运》杂志的六位工作人员说,事情就在那时出轨了。邦吉的高级职员对超级杯的结果感到不满。消息人士说,他们认为这太过于野性和线性化了,于是很快决定放弃斯塔顿的说法,从头开始。

在接下来的几周里,开发团队将设计一个全新的情节,彻底修改命运号,并煞费苦心地将最终于一年后的2014年9月发布的版本拼接在一起。缝隙露出来了。评论者特别挑出了这个故事,抨击了模糊的情节、单薄的人物和不透明的对话。有一句话,被一个叫“陌生人”的人形金属块冷冰冰地说出来,令人难以信服,它概括了游戏的叙事问题:“我没有时间解释为什么我没有时间解释。”

今天,随着命运号进入第二个年头,情况有了很大改善。最近的扩展,采取国王,有轻浮和魅力的命运的球员从来没有见过这样的。但问题依然存在。如此野心勃勃的游戏怎么会以如此赤裸裸的情节收场?为什么Bungie在发货前似乎改变了这么多故事?它是如何在发射后需要如此多调整的状态下发射的?命运的幕后到底发生了什么?

在过去的13个月里,我一直在研究这些问题的答案。在与超过六名现任和前任Bungie员工进行了交谈之后,他们都匿名发言,因为他们没有被授权公开谈论这些问题,现在出现的故事是一个工作室被突然重启、无情的制作日程所淹没,以及其他一些不利因素,包括全新游戏引擎的技术挑战。邦吉的最后一款光环游戏《光环到达》是在2010年推出的。至少从那时起,工作室就开始着手下一件大事了。尽管如此,我们今天所知的“命运号”直到2013年才真正构思出来,也就是它上市的前一年。

邦吉拒绝就此事发表评论。

2013年2月,邦吉邀请记者到他们在华盛顿贝尔维尤的办公室,为《命运》正式揭幕。由于早前的泄密,细节在前几个月一直在慢慢透露,但这是一个大爆炸事件,这家广受好评的工作室最终将披露他们自2010年发布Reach以来一直在做什么。

他们所展示的是雄心勃勃的:他们承诺命运号将是“第一个共享世界射击者”,在这个游戏中,你可以在芝加哥沼泽和土星环之间无缝地与朋友和陌生人见面。在接下来的一年里,Bungie将发布同样雄心勃勃的预告片:“你听到枪声响起,你往左边看,那就是你的朋友,”一位Bungie的工作人员在Destiny视频中说。“他来了,好像没有媒人似的,他突然出现了。”

2014年9月,当《命运》终于面世时,玩家们立刻注意到有东西掉了。没有像星球大战那样宏大的故事。事实上,这个故事并不多,命运号的使命充其量是含糊不清的,最糟糕的是语无伦次的,由一堆专有名词和搞笑的对话串联在一起。在一个早期的任务中,主演兼固定伴侣彼得·丁克拉奇宣称:“剑就在附近。我能感觉到它的力量…小心!它的力量是黑暗的。”这是游戏中更令人难忘的台词之一。

由于邦吉的承诺和最终产品之间的差异,谣言流传说命运号在开发后期经历了重大变化。粉丝们回顾了邦吉的旧视频,指出了游戏中没有的角色和任务,比如土星和一个蓝皮肤的外星人,他在一个镜头中用枪指着玩家的角色。这几乎是一厢情愿的想法:当然,粉丝们认为,邦吉不可能故意发布一款故事如此糟糕的游戏?情节肯定在最后一刻改变了?

结果他们是对的。

据在场的六位人士透露,2013年夏天,就在《命运》出炉前一年多,故事全面重启。Bungie抛弃了JoeStaten和他的团队所写的一切,重新设计了Destiny的整个结构,因为他们取消了情节线索,彻底修改了人物,重新编写了大部分对话。消息人士说,这一决定违背了斯塔顿的意愿。命运计划负责人杰森·琼斯和其他高级领导对写作团队的超级剪切表示不满,他们的反应是将其全部取消。

据两位熟悉原计划的人士透露,《命运》的故事在重启前经历了几次修改,但《超级杯》的版本围绕着玩家寻找“战神”拉斯普京展开。在今天的命运中,拉斯普京除了在地球上的一个钢铁掩体里听古典音乐之外,并没有做太多的事情,但在2013年的版本中,他会出演一个更突出的角色。外星人蜂巢绑架了这台机器,把他带到他们的无畏号宇宙飞船上,这艘飞船后来被从香草命运号上切割下来,搬到了被劫持的国王身边。最初,这艘母舰应该是主要故事的一部分。“整个比赛的最后三分之一都发生在无畏号上,你救了拉斯普京,”一位参与比赛的人说。

粉丝们早就对命运概念早期作品中血腥的Exo感到好奇。据消息人士透露,原来是拉斯普京。在最初的故事里,玩家会把这个家伙从蜂巢里救出来。

(这位消息人士说,在DLC中,我们会知道这个Exo实际上是一个被战神控制的傀儡。)

故事还将由一个铁杆命运迷熟悉的人物主演:欧西里斯,一位消息人士称他是欧比-万·克诺比式的导师,住在水星上一座古老的维克斯神庙里。虽然奥西里斯还没有出现在《命运》的版本中,但他确实有一个出场机会,这要感谢以他的名字设计的竞争性多人挑战:奥西里斯的考验。一群完美的胜利者在欧西里斯的审判中获得了神秘巫师的水星神庙,这座神庙是从最初的故事中打捞出来的,在这里再次使用。在重新启动前的命运故事中,奥西里斯充当了主角的向导。据一位消息人士透露,他有一个机器人助手,他的模型被废弃,重新用于另一个角色,这个角色将为《命运》的铁杆粉丝所熟悉:陌生人。

她不是唯一一个被重用的角色。在2013年E3上,Bungie播放了一部《命运》的游戏预告片,预告片中一位蓝皮肤光滑、醒来的绅士用枪指着玩家角色。眼尖的玩家根据一个任务的预发布截图(在《命运》中并没有实际出现)推断,这个醒来的名字叫做乌鸦,指示玩家“帮助乌鸦洗劫学院档案”

消息人士说,这一理论是正确的。在《命运》最初的故事中,乌鸦会在早期的任务中遇到玩家,我们会从截图上看到对峙,并与他们一起寻找欧西里斯。一位熟悉原著的人形容这只乌鸦是一只淘气又迷人的乌鸦,这和内森·菲利恩在最近的一部电影中扮演的角色凯德-6没什么两样。“基本上,凯德-6是谁在采取国王是乌鸦的个性,”那个人告诉我。

邦吉将乌鸦的模型重新用于一个新角色:醒来的女王的弟弟,奥德伦王子。他们在当前版本的《命运》中重复使用了这个名字,女王的间谍部队也被称为乌鸦,而乌尔德伦是他们的老板。

重新启动前的命运更多的是关注故事,而不是实际游戏的结局。一位消息人士说:“故事任务(重启前)总是从一个角色的公报开始。“这是人大设置任务背景的30-45秒的剪影。欧西里斯宣布了一个关于“烦恼”的戏剧性发现,并要求你在火星上挖掘一个古老的遗迹,或是在与落在金星上的乌鸦交火中呼救。然后每一个任务都以一个完整的场景结束,三到五分钟。”

不同的人看到超级切不同意其质量。在一次采访中,一个致力于命运号的人说它很可怕。“这只是一个令人困惑的,非常深奥的故事,只是没有意义,”这位人士说。其他人则持相反观点。“有一些非常酷的东西,非常强大的东西,”一个说。“它有很强的个性;它有一个开始、中间和结束……它揭开并解决了宇宙这个角落的一个谜。”

第三位熟悉这款游戏的人提出了另一种看法:这个故事很有趣,但超级切没有做到公正。这位人士说:“虽然超级剪辑的质量很差,但情节本身并不是天生就差。”。“这在纸上是有道理的。它也在不断地被编辑和修改。就像游戏的其他部分一样,它变成了弗兰肯斯坦的融合。”

与我交谈的每个人都同意一点:邦吉的高层领导,包括杰森·琼斯,不喜欢他们看到的。工作室里的一些人对进度的节奏提出了异议,在游戏开始的几次任务中,玩家可以看到地球、月亮、金星和火星这四颗主要行星。(显然,从技术上讲,月球并不是一颗“行星”,但用命运的话来说,两者是可以互换的。)据一位消息人士透露,琼斯还告诉研究小组,他想要一个线性度较低的故事,在这个故事中,玩家可以随时决定去哪里。这成为命运的关键支柱之一。

所以在2013年7月,邦吉的领导层决定彻底重启《命运》的故事。他们保留了大部分的传说和神话,旅行者,守护者的想法,敌人种族,如阴谋集团和烦恼,但他们彻底检查了斯塔顿的整个情节,根据为这篇文章与我交谈的人。

消息人士称,在接下来的几个月里,琼斯做了两件至关重要的事情。他设计了我们现在称之为“导演”的界面,这是一套圆滑的地图,其中任务以每个星球内的节点的形式呈现。他还组织了一系列广泛的会议,称为“铁杆”,在那里他和其他顶级创作者在Bungie像艺术总监克里斯巴雷特和设计负责人卢克史密斯将想出如何拼凑一个新的,不太线性的游戏情节。在接下来的两周里,这一小群开发人员画出了一个新的情节,并找出了如何适应他们在过去几年中创建的故事任务。

在重新启动后的几周里,铁棒集团和一个名为“铁匠”的设计师和制作人团队(因为他们会锤击和打磨“铁棒”)想出了一个新的命运计划。他们重新调整了游戏的范围,删去无畏号,把它移到了扩展区,这个扩展区后来被称为彗星。他们改变了玩家在每个星球之间前进的顺序。他们把每一个故事任务分割开来,把各种各样的旧事拼凑在一起,形成了命运的新战役。

一位熟悉Destiny开发的人士说:“(设计团队)将不得不拼凑、切割、重新缝合和重复使用一堆已经为不同的线程而构建的东西,但现在以某种方式将它们捆绑在一起,以符合这种无定形的方式,'你在导演的故事中选择你要走哪条路'。

“我们的首要任务是,‘嘿,我们必须把一堆花了数百万美元的内容放在一起,我们需要以一种不会破坏连续性的方式拼凑起来,而且我们必须尽快完成。’”

这个过程中的伤亡者包括像奥西里斯和查理曼大帝这样的人物,他是火星上的人工智能,在早期的命运预告片中得到提升,但从未出现在游戏中。其他角色,如乌鸦和欧西里斯的助手,被重写和循环,分别成为王子乌尔德伦和陌生人。消息人士称,许多与“命运”号一起运送的故事任务都是由老任务拼凑而成的。



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