微软新的工作室收购显示了Xbox有多大的变化

微软新的工作室收购显示了Xbox有多大的变化

上周六,微软宣布不仅要收购一家,还要收购两家专注于角色扮演游戏的中型工作室,这让人有点意外。但尽管表面上看起来很奇怪,但这笔交易对三方来说都很有意义。

上周六下午,在墨西哥城一场相对平淡无奇的Xbox展示会结束时,微软工作室负责人马特·布蒂宣布,他的公司计划收购黑曜石(Fallout New Vegas)和Inxile(Wasteland)。前一个我们已经知道的关于Kotaku的消息上个月就传出了,但后一个似乎很奇怪。黑曜石和因锡勒有很多共同的特点。它们都专注于老式的PC RPG,它们都来自Interplay(辐射)和Black Isle(巴尔杜尔之门)的血统,它们都在indie和AAA之间的无人区运作,制造了大多数出版商已经放弃的中预算游戏类型。为什么微软要两者兼而有之?

对于Obsidian和Inxile来说,交易很简单:这两家工作室多年来都面临着财务困境,而众筹不足以支持他们喜欢制作的雄心勃勃的游戏类型。今年早些时候推出的《黑曜石永恒之柱2》是一个商业失败(这是一个被超凡神性原罪2所掩盖的好游戏)。Inxile最近发布的Bard's Tale IV获得了平庸的评论。从一个众筹项目跳到另一个众筹项目似乎是不可持续的,现在,黑曜石和英西乐在未来几年都有财务保障(至少在下次Xbox更换老板之前)。

很难理解为什么微软想要两家血统相似的公司。显然,Xbox的第一方游戏阵容在过去几年里一直乏善可陈,尤其是与它的长期竞争对手索尼相比,索尼似乎推出了一款又一款年度游戏的竞争对手。但黑曜石和Inxile都是小型工作室,规模也没有索尼圣莫尼卡(Sony Santa Monica,战神)或游击队游戏(Horizon:Zero Dawn)那么大,也从未试图在图形逼真度的军备竞赛中展开竞争。它们如何融入微软的长期战略?

事实是,由于Xbox团队已经发出了相当长一段时间的信号,而且我们已经从自己与公司内外人士的对话中了解到,微软不再对与索尼直接竞争感兴趣。当Xbox高管们在2013年开始勾勒Xbox One最初的、古怪的计划时,这场战斗就输了。PS4的表现已经超过了xboxone,以至于微软不再提供硬件销售数据。

Phil Spencer领导下的Xbox部门并没有舔伤口,试图再次与索尼对抗,而是采取了截然不同的方式。如今,微软最希望的是能够帮助其推出令人印象深刻的游戏通行证订阅服务、即将推出的流媒体平台以及在PC游戏领域的持续开拓的工作室。开发大型Xbox独家产品已不再是微软的优先事项,事实上,该公司在2016年决定,将在Xbox和PC上发布未来的游戏。不久,PC上也将提供游戏通行证,当微软试图达到数百款时,看到微软拥抱Steam或全面改革Windows应用商店也不会令人震惊数百万在电脑上玩电子游戏的人。

那么,微软为什么不想拥有两位受人尊敬的PC开发者呢?斯宾塞和他的同事们很可能会垂涎三尺,一想到用游戏通行证订阅来打包大型RPG捆绑包。长期以来,Obsidian和Inxile都充满了有才华的开发人员,但受到资源的限制,它们都制作的游戏吸引了非常特定的核心受众,这使它们成为微软长期战略的完美组成部分。

但这并不是说一切都会很顺利。任何一个与微软以前的迭代合作过的开发人员都有过这样的经历:公司的管理结构可能会多么令人沮丧。就连黑曜石也有一个恐怖的故事,这个故事让很多人震惊。

2011年,黑曜石公司签约制作了一款名为《风暴之地》的游戏,该游戏原计划作为Xbox One的首发游戏。这是一个雄心勃勃的角色扮演游戏,微软取消了它,原因有很多,所有参与其中的人都同意两家公司都有责任,但这也是微软当时臃肿的本性所造成的后果。黑曜石首席执行官费尔格斯·厄克哈特(Feargus Urquhart)在几年前的一次采访中告诉我,微软在Stormlands有一个导演和制片人团队,其中一名执行制片人在早期的宣传和绿化过程中与该工作室合作。

Urquhart说,正如最初的计划,Stormlands将有合作多人游戏。然后,执行制片人提出了不同的建议。厄克哈特回忆道:“在整个投球过程的三个月左右,他说,‘我想我们要做的是用这个把球踢出球场。你们觉得放弃多人游戏,把注意力放在一个伟大的角色扮演游戏上怎么样?’”

然后,像微软当时常见的那样,出现了洗牌。厄克哈特说:“大约两周后,他被重新指派,换了一个制片人。”。“他对此有不同的看法,那就是在多人游戏中加倍努力。”

Stormlands在很多方面都是微软老方法的缩影。微软坚持一长串的补充功能,包括Kinect、云计算和SmartGlass支持,项目变得过于臃肿,两家公司都无法挽救。如今,在新的领导层和架构下,Xbox部门已经大不相同,很容易想象一个斯宾塞和合作伙伴让黑曜石和Inxile蓬勃发展的世界。如果真是这样,对那些喜欢玩游戏的人来说,一个好消息是,由于微软不断发展的雄心壮志,两家有才华的中型工作室可能无法单独融入游戏行业,它们有机会获得长期成功。

伙计,我希望这里一切顺利,但是啊!在这一点上,感觉微软收购游戏工作室就像有钱人买棒球卡一样。他们买它们只是为了说他们得到了它们,然后把它们放在阁楼里。再也不让人看见或做任何有趣的事了。



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