苹果称Epic的诉讼是一个宣传噱头

苹果称Epic的诉讼是一个宣传噱头

Epic和苹果公司在应用程序商店上就Fortnite的法律纠纷持续不断。在苹果公司的最新文件中,这个庞然大物呼应了我们自己的许多评论,将Epic的行为称为支撑Fortnite日渐式微的人气的噱头。

苹果的反对文件是对Epic最初提出的临时限制令的回应,这将使Fortnite暂时重返应用商店。这些公司卷入了一场正在法院审理的反垄断诉讼。苹果继续坚持认为,Epic不需要法庭介入,因为它在iOS版游戏中添加了支付功能,这违反了苹果的规则,法官至少部分同意了这一立场。Epic及其首席执行官蒂姆•斯威尼(Tim Sweeney)一直把自己描绘成有勇气挑战科技垄断地位的英雄,但苹果最新提交的文件显示,这是一个别有用心的动机,律师们对此颇有微词:

由于与Epic对苹果的指控无关的原因,Fortnite的受欢迎程度正在下降。到2020年7月,与2019年10月相比,Fortnite的利息下降了近70%。这起诉讼(以及它引起的头版头条新闻)似乎是一场旨在重振人们对Fortnite兴趣的营销活动的一部分。

(苹果引用的数据来自谷歌趋势。今年5月,PCGamesN指出,Fortnite的注册用户比2019年增加了1亿。更新,9/19/20,11:11am-Epic首席执行官Tim Sweeney在9月18日的一份文件中写道:“在Apple cherry为其谷歌搜索量比较选择的时间段内(2019年10月至2020年7月),Fortnite上的每日活跃用户数实际上增加了39%以上。”

Epic一直在推销其与苹果公司的斗争,在Fortnite被从应用程序商店撤下的几个小时内,推出了一个反苹果的广告和标签#FreeFortnite。Epic辩称,苹果正在损害其声誉,驱使愤怒的玩家上路,并影响其未来的metaverse野心。但苹果的律师们问,如果Epic受到如此大的伤害,为什么它会不断宣传伤害它的情况:

Epic围绕其违反与苹果公司协议的决定,展开了一场全面的、事先计划好的媒体闪电战,围绕这一努力开展了广告活动,一直持续到今天。如果Epic真的担心这场争端会损害它的声誉,它就不会参与这些精心策划的宣传活动。从各个方面来看(包括#freefortnite活动),Epic认为它在这里的行为将产生善意,提升声誉,并驱使用户使用Fortnite,而不是相反。那不是伤害。

苹果甚至声称Epic的“FreeFortnite社交媒体活动”证明了苹果没有垄断地位。作为这项运动的一部分,Epic举办了一个游戏内免费的Fortnite杯,玩家可以赢得各种非iPhone设备来玩Fortnite。该杯装裱史诗的好人提供访问Fortnite尽管意味着老苹果,但在其文件中,苹果引用了杯的营销,写道

Epic在开发和分销Fortnite方面的行为证明,iPhone与其他运行非iOS操作系统的移动设备、PC和笔记本电脑以及游戏机“可以合理地互换”。事实上,在Fortnite被从应用商店中移除后,Epic敦促用户切换平台,并解释说“派对将继续在PlayStation 4、Xbox One、任天堂switch、PC、Mac、GeForce Now上进行,并通过Epic Games应用程序在epicgames.com网站三星Galaxy商店。”

在另一次挖掘中,苹果指出,Epic自己也承认,iPhone在其业务中所占比例很小——“Epic披露,只有10%的Fortnite消费者经常使用iPhone”,“Epic一再告诉(苹果)……在收入方面,苹果是‘最小的一块馅饼’。”苹果甚至采取了这种做法针对Epic的Unreal Engine游戏技术的重要性,作者写道,尽管Unreal被认为很重要,但绝大多数使用图形引擎的苹果开发者都使用Unity

苹果在多年来为Fortnite提供的支持文件中做了一个展示,甚至指出它在澳大利亚雇佣了一名员工,这样Epic就可以24小时不间断地提供服务。但这也有点损害了它的好人形象,这与它最近关于游戏流媒体服务的新规则相呼应。苹果在其文件中写道,如果Epic不喜欢苹果的支付规则,开发者可以另辟蹊径——“尽管Fortnite中的应用内产品(可以免费下载和播放)必须通过IAP(苹果的支付系统)进行销售,Epic本可以很容易地选择一种不同的商业模式,在没有应用内产品的情况下将Fortnite货币化。“这听起来与苹果最近关于游戏流媒体的新规则类似,该规则基本上告诉微软的xCloud和谷歌的Stadia等服务商,如果他们改变了自己的一切,他们就可以进入应用商店。关于流媒体服务的新规则令人困惑;在这里,苹果再次认定是孩子们错了,声称如果Epic不喜欢东西,它可以摆脱可购买的皮肤和表情,而这些正是Fortnite获得财务和大众成功的关键。对于一家在文件中声称“为了激发更多的创造力,并为用户带来更多的应用程序,苹果以各种方式支持开发者……让开发者尽可能容易地在iPhone上实现自己的想法”的公司来说,这不是一个好的选择

不管人们多么厌倦地看着两家大公司在金钱问题上大吵大闹,同时把事情说成是道德正义的问题,我怀疑这起案件的动机仅仅是想让Fortnite重回新闻。这起诉讼发生之际,苹果正因反垄断指控而面临越来越多的审查,这使得Epic采取行动的时机恰到好处,这显然符合CEO蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)对如何开展业务的看法。就我个人而言,我发现这是一个很好的分心,从权力的争论,人们是否应该有工作或空气呼吸。至少,这些内裤能让你读起来很有意思。

我已经下定决心了。我希望Epic能赢,因为它可能会点燃有围墙的花园。不是很快,但门可能会打开,刚好足以让世界的伊甸园出现真正的混乱。

我不一定关心这两家公司,但一场史诗般的胜利可能会带来巨大的影响。可以说我是一个无政府主义者,但在数字媒体时代,我已经准备好对数字店面的运作方式进行一次调整。



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